BalmenachЕще один Балменах, на этот раз значительно старше, 25 лет. Не указан тип бочки, но по светло-золотому, не сильно насыщенному цвету предполагается бурбонная бочка, скорей всего refill.

Balmenach 1979-2004 25 y.o. “Jewels of Scotland” [Lombard]
Speyside single malt scotch whisky
750ml, 50% ABV

Аромат: Очень гармоничный аромат. Сладкий карамельно-ванильный переплетается с черноземом и торфом, запахами фермы, лака, сушенных трав. Минеральный. Лимонные леденцы. При этом однозначно угадываются характерные черты винокурни, только трансформировавшиеся в нечто прекрасное.

Вкус: Во вкусе даже больше общего с молодым релизом. Если в аромат стал спокойным, то вкус мощный, 25 лет не угомонили и не успокоили характер. Травы, апельсины, кожура цитрусовых, белый перец, имбирь. Опять же, минеральный. Ваниль, что-то плохоуловимое сладкое…

Послевкусие: Странное. Долгое терпкое, иногда похоже на то, что только что облизал камень + разные специи.

Оценка: 8.9

Долгое время сомневался в качестве продукции от этого боттлера, странным казалось то, что они до сих пор продают виски, разлитые (по этикетке) аж в 2004 году. Но, к счастью, они активно участвуют в фестивалях, и на практике доказали, что разливают прекрасные виски, и пожалуй, имеют гораздо более стабильно качество, чем многие конкуренты. Конкретно этот релиз на фестивалях они не показывали, попал ко мне он почти случайно, когда я присматривался к новым винокурням, и решил попробовать несколько разливов Balmenach. Я доволен покупкой, очень хороший виски, если бы вкус был на том же уровне, что и аромат, был бы шедевром. Кстати, все свои качества он лучше демонстрирует на полной крепости, пара капель его не портит, а вот дальше разбавлять не рекоммендуется.

Tagged with:
 

Ленивый стал, вчера был продегустирован Balmenach, а о винокурне не написал ни слова. Беру себя в руки и исправляюсь.

Балменах – один из редких представителей стиля “старого Спейсайда”. То есть типичного спейсайда из тех времен, когда трубные конденсаторы еще не заменили “змеевеки”, кубы не выросли в размерах, а тяжелые, “мясные”, насыщенные солодовые виски были самыми востребованными у блендеров. С тех пор менялись технологии, увеличивались маштабы производства, продукция адаптировалась под вкусы новых поколений, и сейчас типичный спейсайдовский виски выглядит совсем другим – гораздо более легким, фруктовым, подходящим под вкусы большинства. Но тем ценней, что такие винокурни остались, успешно работают,  и у нас есть возможность пробовать их продукцию, пусть и разлитую независимыми боттлерами, а не владельцами.

Винокурня расположена в южной части Спейсайда, на трассе A95, недалеко от Кромдэйла. Основал её Джейм Макгрегор, лицензия была получена им в 1824 году, но известно, что он занимался нелегальным производством виски здесь не один десяток лет до этого. Долгие годы винокурня находится под контролем семьи Макгрегора, но в 1925 году Balmenach становится частью DCL. Крупная модернизация случается в 1920м году. В 1962 году появляется третья пара перегонных кубов, два года спустя напольное соложение сменяет “ящик Саладина”, еще через два года перестраивается mash-house.

Из оборудования можно отметить маленькие перегонные кубы. Одна из немногих шотладских винокурен, где до сих пор используются wormtubs – чаны в проточной водой, в которой находится “змеевик”, трубка длиной 94 метра, идущая спиралью. Выдержка в основном в бочках из-под бурбона, использующихся повторно, но иногда и бочки из под хереса. Многие считают, что этот виски идеально подходит для хересной выдержки.

Единственный 12 летний официальный разлив был выпущен в серии Flora and Founa в 1992 году, незадолго до закрытия и консервации винокурни. Текущий владелец, Inver House, купила винокурню в 1998 г. без каких либо запасов выдержанного виски. В данный момент это самой крупное производство, которым владет Inver House, способное производить до 2 миллионов литров спирта в год. Четыре других винокурни (Balblair, Knockdhu (Acnoc), Speyburn, Old Pulteney) гораздо меньше по маштабам, но все выпускаются как single malt, а вот Balmenach до сих пор остается в тени. Но в целом основной фокус компании-владельца сосредоточен на купажированных виски (самые популярные бренды – MacArthur’s и Hankey Bannister), и Balmenach является важной их частью. Были надежды на официальный релиз односолодового виски от этой винокурни по достижении 10-12 летнего возраста первыми спиртами, выгнанными при новых хозяевах, но уже вроде бы пора, а его всё нет.

Tagged with:
 

SMWS 48.20 Разлив Scotch Malt Whisky Society, бочковая крепость 60.5%. Молодой, всего десять лет, экс-бурбонная бочка, first-fill. На бутылках SMWS нет названий винокурни, но есть код. Первая часть кода, в данном случае это цифра 48, как раз обозначает винокурню. Официально она вроде бы как не раскрывается, но в буклетах есть вполне однозначная подсказка. Ну и в интернете уже полно полных списков соответствия кодов и винокурен. Цифра 20 – порядковый номер релиза от этой винокурни. У каждого разлива есть своё название, своеобразная дегустационная заметка одной фразой. Есть и подробные, но у меня хватает силы воли их не читать до дегустации, прочитаем после.

SMWS 48.20 Crepe Suzette 10 y.o. (Balmenach distillery)
Speyside single malt scotch whisky
750ml, 60.5% ABV
1 fill ex-bourbon barrel, 1 of 185 bottles

Аромат: Там много всего, просто ураган, но на полной крепости сразу анестезирует нос, надо добавить воды. Землистый, плюс много кулинарных откликов отовсюду – это укроп, цедра лимона, сухие травы-специи, консервированные овощи, бульонный кубик. Сладкий ванильно-карамельный шлейф сначала тянется рядом, не очень гармонично получается, отслаивается от основной темы, иногда пропадает, но чем больше водички и больше на воздухе, тем больше скрепляется воедино, приобретает отдаленные черты торта “Наполеон” и нотки шоколада.

Вкус: Мощный. Карамельная сладость, апельсины, с приятными апельсиновыми и лимонными корками. Резина. В завершение намеки на морковный сок.

Послевкусие: Цитрусовые, чуть дуба. Приятная гранатовая кислинка.

Оценка: 8.4

Очень навязчивый и сильный, иногда слишком. Достаточно уникальный, интересный, но с весьма неоднозначной эстетикой.

Ну и наконец, ответ на вопрос, похоже ли на блинчики Сюзетт? И вообще как официальные дегустационные заметки с этикетки? Я думаю, что если написать на любой бутылке “Блинчики Сюзетт”, то рано или поздно они померещатся, поэтому я отношусь к такой практике настороженно. Но вообще что-то похожее есть, но конечно уже производная от производного. Думаю, что по вполне реалистичным заметкам ставится задача описать красиво и аппетитно (эту заметку читают до того, как купить бутылку) и придумать оригинальное название.

Tagged with: