Tag: straight bourbon

Недорогие бурбоны, №6: Old Williamsburg

Ну и закрою я эту серию странным бастард-бурбоном.

Компания из Минесоты разливает этот кентуккийский бурбон, название которого вообще непонятно к чему относится. Вильямсбург – район в Нью-Йорке или городок в Кентукки? Изображение Бруклинского моста на этикетке не очень помогает, так как он не ведет ни в нью-йоркский Вильямсбург, а от Кентукки и того дальше. Хотя если смотреть из Минесоты, то всё вообще рядом.

IMG_6059Old Williamsburg Black Label (40%)

Сразу дает знать, что спирты наконец-то с другой винокурни. Пахнуло откровенно этилацетатом (извиняюсь, чем-то средним между грушей и растворителем), но быстро выветрилось. Остаются хорошо посахаренные маленькие мармеладные конфеты, при попытке уйти глубже уже настоящая жидкость для снятия лака и немного резины.

На вкус – ну он честно сказать по профилю точно повторяет аромат, ну только такой блин жгучий и горлодерный на своих 40%, что его даже эти мармеладки не спасают.

Послевкусие вязкое – сухой уголь и мел, не очень много вкуса, не сказать что много вкуса, просто очень иссушающее ощущение.

7.2 Ок, я поставлю оценку больше других, потому что я не люблю скучные виски, а этот меня по крайней мере развеселил. На самом деле, оно хоть и идет в серии дешевых, он попадается и за 35 в магазинах, за такие деньги это конечно полный трэш, а условные 15 долларов мне было бы не жалко.

* * *

Ура! Я закончил эту серию, надеюсь все проголосовавшие счастливы :)

По итогам – дешевые бурбоны в чистом виде – удовольствие сомнительное. Т.е. если других вариантов нет – с этим можно смириться, но я предпочитаю бурбоны сильно лучше, тем более это один из моих любимых летних напитков.

Однако, если уж кто-то из вас пьет лонгдринки, и использует для этого виски, то ничего лучше и экономичней бурбона для этих целей не найти. Он отлично сочетается с колой, имбирным лимонадом, сильный характер не теряется даже в сильном разбавлении, и эти сладкие-сиропные, ванильные нотки и специи-травки удачно сочетаются с другими компонентами подобных напитков.

Недорогие бурбоны, №5: Evan Williams Black

После KBD-релизов, предположительно идущих с Heaven Hill, теперь пришло попробовать наверное самый популярный виски от самой Heaven Hill – черный Even Williams. Мне он встречался  от 9 до 20 долларов, в зависимости от штата, а значит идеально вписывается в эту серию.

UnknownEvan William Black Label (43%, Heaven Hill, charcoal-filtered)

Аромат с одной стороны простой, но он сладковатый но не просто сиропный. Приятно щекочет нос специями, вишневая нотка, сушеный банан, далекий намеки на киш-миш и грушевые мини-мармеладки. Немного землистый, сырой подвал с картошкой. Дуба уже побольше, мокрый уголь. Неплохо, по крайней мере на контрасте с предыдущими экземплярами, становится более сладкий в бокале.

Сладкий аромат настроил на некий легкомысленный напиток, но на вкус он не такой. Он все еще странный, местами агрессивный. Кукуруза слишком очевидна, плюс молодой резкий дуб. Цедра цитрусовых, имбирь. Все это с корнеплодами, нотками старой хвои и стирального порошка. В послевкусии он может и поигрывает оттенками (те же очень далекие мятные и лимонные нотки), но в целом все такой же сомнительный.

7.4 С другой стороны, по соотношению цена-качество может и не так плохо.

P.S.

Ах, да. Теперь у блога есть представительства в VK и Google+. Вот прям сейчас созданные, девственно чистые. Спешите лайкнуть первыми )

Несколько бурбонов с WhiskyFest’а

Конечно же, бурбоны очень хорошо представлены на крупнейшем виски-фестивале в США, в том числе и на программе семинаров. Сегодня буду вспоминать, что же там было.

Buffalo Trace Experimental release (Barrel Stave Drying Time)

Баффало Трейс всегда отличалась большим количеством разнообразных релизов, но в последние годы началось что-то невероятное. Кроме регулярных разливов для десятка собственных брендов, крайне редкой Antique Collection, масштабного проекта Single Oak, новой линейки лимитированных разливов Colonel E.H. Taylor, они умудряются каждый год выпускать несколько экспериментальных виски. Например в данном случае Баффало Трейс досочки для бочек находились на открытом воздухе целых 13 месяцев вместо положенных шести. Возраст – 15 лет. На Баффало Трейс паралельно с экспериментальной бочкой выдерживали по соседству такую же контрольную, к сожалению у меня такой нет, поэтому эксперимент не полон. Аромат хорош. Бленд из привычных сладких ароматов карамели и ванили, тут слегка напоминает кондиционеры для белья. Зажаренные орехи, немного хвойный. На вкус, эх, опять провал, сладость более плоская, в общем-то пить можно, но на вкус это обычный бурбон, а аромат был такой многобещающий!.. 8.3

Wild Turkey 12 yo, 49.5%, sample from WhiskyFest 2013 Seminars

Не видели никогда 12-летнего Wild Turkey? Я тоже не видел. Джимми Рассел вроде должен был представить на фестивале специально отобранную бочку 16-летнего виски, но что-то перепутали, в итоге привезли 12-летний виски. Так как он никогда не выпускался, то и название официального у него нет. По сравнению с первым это довольно сухой, высоко-ржаной бурбон, почти всю сладость оттеняют травянистые специи, ну и куски угля очень явны.  Хотя вот дальше он мне нравится. На вкус правда он сладкий, причем карамельно-сладкий аж до залипания мозга. После глотка я немею на минуту. На самом деле мощный виски – много специй, табак, немного кожи, очень долгое послевкусие. Но сладость… Буээ. 7.8

Sample of bourbon from Bernheim distillery (62.5%, from WhiskyFest 2013 seminars)

Запасы виски с двух американских винокурен, ныне закрытых, находятся у Диаджио. Старый Bernheim был закрыт в 1991 году, и оставшиеся бочки уже давно достигли зрелости. Не знаю сколько бочек у Диаджио, и что они с ними собираются делать, но вот сэмплы Диаджио на фестивале попробовать дали. Не путать с современным пшеничным виски Bernheim, который хоть и носит то же название, но отношения к старому Bernheim’у не имеет. На месте винокурни тогда построили фабрику, но позже её купила Heaven Hill,  после того, как их винокурня в Бардстауне была уничтожена при пожаре.

Ох, аромат тяжелый, такой влажный тяжелый дубовый аромат, мох, сырой лес, сырые дубовые доски. Здесь конечно приходится концентрироваться, чтобы заглянуть за дуб, там цитрусовая сладость, чуть мяты-эвкалипта. На вкус кстати, тоже цитрусовые леденцы, засахаренный лимон, чуть вишневого варенья,  цедра цитусовых, мята, эвкалипт. Специи, конечно и дуб. 8.9

Sample of bourbon from Stitzel-Weller distillery (68.5%, from WhiskyFest 2013 seminars)

Stitzel-Weller была закрыта тоже в 1991 году, но известна современному любителю бурбонов гораздо больше. Хотя бы потому что легендарный Pappy Van Winkle до того, как перебрался на рельсы Buffalo Trace дистиллировался именно там. До сих пор 23 летние релизы Pappy Wan Winkle (а они именно с Stitzel-Weller) бьют все рекорды для американских виски на аукционах. Ну и и еще большое отличие в том, что винокурня скоро вновь откроется. Хоть официально такой информации нет, но уже все знают, что винокурня Stitzel-Weller будет в ближайшее время запущена, и диаджиовский бренд Bulleit переедет со спиртов дистиллированных на Four Roses на собственные со Stitzel-Weller.

Аромат Стицел-Уеллер как раз не столь стандартный, пусть здесь он и пугающий сладкий (кремовый торт), но всё-таки интересно уходит куда-то в малину, засахаренные разные фрукты, джемы. Немного киви. Даже попкорн вылазит, хотя виски явно не молодой. Травы, но очень нежные и мягкие. Сигара, мускатный орех. На вкус слишком парфюмерно-концентрированный на дубе, цитрусовые леденцы, лимон, кожа, мускатный орех. Круто. 9.1

George T. Stagg 2011

Пока уже заканчивать с Buffalo Trace. Все ржаные бурбоны от этой винокурни не перепробуешь – их сотни разных, много лимитированных релизов. Но закрыть тему надо чем-нибудь особенным. Например, George T Stagg’ом из ежегодной лимитированной серии Antique Collection 2011. Крепость на этот раз 71.3%.

Для каждого релиза из серии Antique Collection винокурня готовит data-sheet, где очень много подробной информации. Зацените: В этот батч было отобрано 124 бочки. Все дистиллированы зимой 1993, бутылированы осенью 2011 года. Возраст получился 17 лет и 5 месяцев – для бурбона более чем солидно. Зерно – кукуруза из Кентукки, рожь из Минесотты, и ячменный солод из Северной Дакоты. Зерно готовилось при 115 градусах. Ферметация – в чане из стали и железа. Тип – sour mash. Дистиллирован дважды, крепость после дистилляции 67.5%. Перед залитием в бочки разбавлен до 62.5%. Бочки произведены Independent Stave Company из Лебанона, размер 200л, обжиг №4 (55 секунд). Выдержано на складах H, I,K. На этажах – 1, 2, 3, 4, 5, 8. Потеря содержимого от испарения в бочках за срок выдержки составила 57.8%. Что б мы без всей этой информации делали? :)

George T Stagg 2011George T Stagg 2011
Kentucky straight bourbon whiskey
71.3% ABV, 750ml

Аромат: Без разбавления – эспрессо и табак. С водой раскрывается интересная и необычная древесина и травянистость. Слегка подгоревшее вишневое варенье. Разбавленным – сладость становится более “светлой”. Намеки на свежие апельсины и фруктовые джемы.

Вкус: Вау, держите меня.  Уже через мгновение после маленького глоточка такой взрыв вкуса.  Смесь крепкого кофе замешанного с тостом с повидлом, со специями – гвоздикой, мятой, перцем. Кожа. Травянистый характер. Подгорающая карамель и меласса, темный шоколад и чернослив. Разбавленным очень хорошо сохраняет профайл, но нет того wow-эффекта от мощнейшей вкусовой атаки, как на полной крепости.

Послевкусие: Дерево и специи, немного терпкий, сухофрукты.

Оценка: 9.1

Шокирующий напиток, который я никогда не жалею налить гостям, хотя штука действительно редкая. В сравнении с версией 2009 года (которая когда-то получила у меня 9.1 балл, что до сих пор остающийся высшей оценкой выданной мной бурбону) релиз 2011 года больше ушел в сторону эспрессо и горького шоколада, специй, потерял немного сладости, но сильно добавил в экспрессивности. Аттракцион под названием Джордж Ти Стаг стал еще энергичней. Но по сумме показателей оценка остается той же. Если обзаведетесь бутылкой – обязательно попробуйте на полной крепости хотя бы разок, дальше можете разбавлять.

Культовый напиток. На ВискиФесте новая версия 2012 года из всей линейки единственная разливалась только во время VIP-часа, хотя стоят они все одинаково. Ну и найти с каждым годом всё сложнее – в большинстве магазинов он уходит по предзаказам своим. И надо сказать эта слава вполне заслужена – уникальный виски.

Кстати, в субботу вылетаю в Кентукки, объеду места, куда в прошлый раз не попал.

Colonel E.H. Taylor Single Barrel (AstorWines)

E.H. Taylor Jr - Old Single BarrelЭто еще один релиз из серии E.H. Taylor Jr., на этот раз просто однобочковой релиз. Все бочки выдержаны на складе C, который был построен Тэйлором в 1881 году. Bottled-In-Bond, а значит 50%. Возраст на этикетке не указан, но из сопровождающих материалов известен – 11 лет. Многие крупные магазины отобрали свои эксклюзивные бочки, в данном случае это бочка магазина Astor Wines.

Colonel E.H. Taylor Single Barrel (AstorWines)
Straight kentucky bourbon whiskey
750ml, 50% ABV

Аромат: Это прямое возвращение к типичным ржаным бурбонам. Все так и не став откровенно сладким – он прибавил в отточенных сладких ароматах – апельсиновых леденцов, нуге, карамели, чуть мёда. Но с другой стороны сухие, чуть грязноватые специи. Табак. Чернослив. Дуб, конечно очень хорошо заметен, но удачно интегрирован – не отвлекает на себя внимание.

Вкус: Во вкусе очень много дуба, много специй и кожи. Гвоздика и мускатный орех, корица. Темный шоколад, цедра лимона. Энергии здесь много, но кажется слега перекос в дуб и сопутствующее. Вода в умеренных количествах лишь добавляет агрессии, но просыпаются какие-то сухофрукты.

Послевкусие: Прилипающий к языку дуб, мускатный орех, чуть играющий цитрусовый след.

Оценка: 8.0

Опять сложный виски для оценки. Аромат мне нравится больше чем Blanton’s. Он очень хорош. В первую очередь за счет до конца оформившейся сладкой стороны. Во вкусе они оба достаточно агрессивны – с очень темным характером, но я если в Блантонсе под конец из под дуба выглядывала сочные фрукты, то здесь ничего похожего нет – всё поглотил дуб, на него еще наложились толстым слоем специи. В общем, на любителя.

Colonel E. H. Taylor Old Fashioned Sour Mash

В прошлом году Баффало Трэйс запустил новую серию виски – Colenel E. H. Taylor, которая стала довольно интересной задумкой. Каждый виски из серии будет выпускаться ограниченным тиражом и… исчезать навсегда. Его будет сменять другой виски с другой тематикой. С начала серии выпущено уже пять релизов: Old Fashioned Sour Mash Bourbon, Single Barrel Bourbon, Warehouse C Tornado Surviving Bourbon, Barrel Proof Bourbon и наконец Straight Rye Whiskey. Вся серия имеет похоже оформление – винтажную этикетку, похожую на те, которые использовались в начале двадцатого века на OFC винокурни при Тэйлоре.

E.H. Taylor Jr - Old Fashioned Sour MashСегодня у нас первый релиз из этой серии – Old Fashioned Sour Mash. Это в первую очередь трибьют тому, в честь кого названа серия. Именно Эндмунд Хэйнс Тэйлор   стал использовать и запатентовал  т.н. метод sour-mash. Эта техника сейчас используется повсеместно в производстве американских виски и значит добавление в готовое сусло части уже перебродившей браги до добавления дрожжей и начала ферментации. В 2002 году Баффало Трейс обошла всех долгожителей, прежде работавших на виноркуне, и по их рассказам постаралась воссоздать технику Sour Mash такой, какой она выглядела в самом начале. Еще Тэйлор был инициатором законного акта Bottled-In-Bond, когда виски хранился под надзором государства, и этим самым покупателю гарантировалось, что он покупает настоящий виски, выдержанный минимум четыре года и на крепости ровно 50% (100 proof). Логично, что этот виски тоже маркирован как Bottled-In-Bond и разлит на той же крепости.

Colonel E. H. Taylor Old Fashioned Sour Mash
Straight Kentucky Bourbon whiskey
Bottled-in-bond, 50% ABV,  750ml

Аромат: Необычно. Сладость очень умеренная и строгая, исчезающая тень леденцов и чуть попкорна, ваниль. Хлебный – мякиш ржаного хлеба с сухими травами. Странная минеральность, известь. Отдаленно – изюм. И сухой дуб. В целом довольно симпатично.

Вкус: Если на аромат мне всё нравилось, то на вкус всё спорно. Легко обнаруживается понемногу каждого из основных вкусов. Но каждый компонент по отдельности не впечатляет, сладость скорей от простого фруктового парфюма, немного горчащих специй. Кислое тесто. Влажный, но очень вязкий и заглушающий все под конец дуб. Даже слегка соленый.

Послевкусие: Смолистая кора дерева, ну или как я её себе представляю. Уже потом через десятки секунд появляется послевкусие как после очень сладкого чая.

Оценка: 7.7

Интересно именно как одноразовый эксперимент. Бурбоны сами по себе сладкие, и мне казалось что эту липкую сладость можно только уравновесить, но никак не утихомирить. Ну или перевести совсем в другую плоскость. Этот интересен как раз тем, что получился вполне строгий сухой аромат бурбона, довольно приятный. В ту же сторону, более сухую, ушел и вкус, и вот тут оказалось, что бурбону это идет не очень. Хоть кто знает, возможно если бы подкрутили еще в каком-нибудь другом месте, то получился бы шедевр.

Ancient Age

На этих выходных у нас тема – бурбоны с Баффало Трейс. Рецепт везде должен быть похож – все они классические бурбоны со значительным количеством ржи в мэшбиле. Выстроил я их по одной простой характеристике – цене. С ценой будет расти и крепость.

Ancient AgeНачнем с очень простого – бурбон Ancient Age. Это из того, что неприметно стоит на нижней полке в литровых бутылках по 12 долларов.

Ancient Age
Kentucky straight bourbon whiskey
750ml, 40%

Аромат: Ну сперва отвращает некая кукурузная примитивность и приторность, но дальше становится лучше. Неопределенно сладкий аромат, такой обычно бывает у канадских ржаных виски, плюс очень много садовой фруктовой листвы. Укроп. Открытая упаковка с мультивитаминами. Вообще мне эта зелень и укроп в молодых ржаных виски уже порядком надоели, но здесь оно неплохо сочетается остальным. Початок сырой кукурузы с листвой, старые книги и газеты в кладовке. Да, просто, угловато, но аромат меня о напомнил из детства – за это большой плюс.

Вкус: Откуда этот витаминный привкус? Опять зелень, огуречный рассол. Нейтральная сладость типа глазури.

Послевкусие: Опять витамины. Они меня преследуют.

Оценка: 6.9

Честный дешевый вискарь. Не сказать что грубый, немного странный – это да. До изысканности тут далеко, но именно простота и странность не отталкивающая. Уже неплохо для напитка ценой в 12 долларов за литр.

Gentleman Jack

Jack Daniel'sДжентльмен Джэк – скорей производная от зеленого Джэк Дэниелса, потому что тут тоже берутся бочки только с первых двух этажей, расположенные ближе к центру. Колебания температур там меньше, меньше проникновения виски в глубь древесины бочки, и как результат меньше цвета и меньше влияния дуба. Отличие от зеленой этикетки, что Джентльмен Джэк фильтруется еще раз, повторно. Жидкость, которая уже однажды прошла фильтрацию опять начинает свой путь сверху и проходит сквозь многометровую колонну, засыпанную углем сахарного клена.

Gentleman Jack
Tennessee whiskey
750ml, 40%

Аромат: Дерева практически нет, остается карамельные конфеты, плавящийся  и подгорающий сахар, замешано это с глиной и землей. На третьестепенных ролях медово-яблочно-банановые намеки. Но на самом деле всё более примитивно, чем звучит. И самое главное – как только утомляются рецепторы – аромат исчезает практически полностью – первый раз такое встречаю.

Вкус: Удивительно пустой. В нем даже приятные карамельные леденцы мелькают лишь на секунду, дальше остаются что-то типа сельдерея, плюс землистость и горечь. Плюс немножко парфюмированного жжения.

Послевкусие: Раствор пищевой соды, кукурузный сироп.

Оценка: 6.5

Удивительно. Это же надо – напрячься, целенаправленно испортить виски, а потом еще его и продать дороже. Двойная фильтрация имеет противоположный эффект, абсолютно пустой напиток начинает казаться резче, просто потому, что нам кроме спирта мало что осталось. Ну и то, что осталось мне сложно назвать приятным – какое-то всё очень неестественное.

Maker’s 46

Maker's 46Maker’s Mark долгие годы выпускал один единственный бурбон. Но рынок развивается, качество премиум-бурбонов растет, в почете инновационный подход и эксперименты.  Ответ на подобный спрос – новый Maker’s 46, о котором слухи ходили давно, но вышел он только в прошлом году. Довыдержка в бочках со вставками из французского дуба.

Maker’s 46
Kentucky straight bourbon whisky
47% ABV, 750ml

Аромат: Густой и тягучий, очень мягкий для бурбона. Сливовый компот, курага, вишня, очень тонкий дуб и фонтан из корицы, мускатного ореха и гвоздики. Отличный баланс.

Вкус: Вишневая сладость, кожура цитрусовых, мандарины, опять много специй, корицы, черного перца и гвоздики в первую очередь. Все в меру концентрировано – если пить маленькими глоточками, то не надо разбавлять, получается отличный баланс. На глотках чуть побольше специи и дуб начинают преобладать и получается на любителя.

Послевкусие: Перец, дуб, с кисло-сладким соусом.

Оценка: 8.3

Хороший бурбон, рад за Maker’s Mark – это большой прогресс и я рад что они что-нибудь выпустили наконец. Мне понравилось направление мысли. Я боялся, что они будут в первую очередь окучивать своих же фатанов – любителей помягче и поскучней, но нет, сделали действительно богатый, жизнерадостный виски.

Maker’s Mark

Maker's Mark

Maker’s Mark
Kentucky straight bourbon whisky
750ml, 45% ABV

Аромат: Мокрые дубовые доски, кокос и рассыпавшийся табак из дешевых папирос. Аромат, кстати, довольно резкий и молодой. Хорошо реагирует на воду, становится более сладким с нотками ванили и карамели.

Вкус: Сначала накатывает дуб и перец, потом длинная сладкая волна из ванили и карамели. В целом стандартный для бурбонов набор, пожалуй, действительно мягче и слаще, но не хватает изюминки.

Послевкусие: Дуб и карамель.

Оценка: 7.2

Мэйкерс Марк можно за многое похвалить, например за маркетинг. Ну и то что вклад этого бурбона в вектор развития индустрии в целом. Не в последнюю очередь именно их заслуга в том, что бурбон от дешевого бухла пришел к сегодняшнему статусу, когда релизы бурбонов по 300 долларов за бутылку – не новость, а американские виски с закрытых винокурен продаются продаются на аукционах наравне с редкими скотчами. Для своего времени Maker’s Mark был чем-то необычным, но в настоящее время на фоне конкурентов смотрится довольно тускло. Да и все эти попытки до сих пор экспортировать термины “small batch” и “handmade”, будучи одним из самых популярных брендов в США, немного раздражают…
Рожь, которую так избегал Уилльям Сэмьюелс-старший, она, конечно, даёт много агрессивных специй и горечи, если не приглажена грамотной выдержкой… Но пшеница не принесла ничего, что могло заполнить образовавшуюся пустоту. Абсолютно безликий аромат, и пусть усреднено-мягкий, но очень скучный вкус.

Booker’s 7 y.o.

Booker's Последним идет Booker’s, тоже семь лет, разлит с бочковой крепостью, почти 64 градуса.

Booker’s 7 y.o. Batch #C03-A-29
Kentucky Straight bourbon whiskey
750ml, 63.95% ABV

Аромат: На полной крепости густой, сладкий. Горелая карамель, темный крепкозаваренный чай, кожа, обугленная бочка. Если я бы не знал, что бурбоны выдерживают только в новых бочках, я предположил бы что она из-под вишневого варенья. Специи. С водой по прежнему густой, менять характер не собирается, разве что нос воспринимает всё ярче.

Вкус: Водички совсем чуть-чуть не помешает. А так пьется отлично. Невероятно мощный, но без ухода в излюшнюю парфюмированность. Густая карамель, инжир, кожа, гвоздика, горица. Сладкий сироп от кашля. Дуба много, но он не давит и отодвигает всё на второй план, вполне гармонично сочетается со сладкой основой. Зерна кофе.

Послевкусие: Мощный финал  быстро затухает, но тонкий шлейф тянется долго. Мягкая сладость на языке с горящим дубом, специями.

Оценка: 8.5

Он меньше похож на другие Jim Beam’овские виски. Самый крепкий, самый густой. Его не так легко пить, с первого глотка он не сразу нравится. Он у него свой темп, его надо пить почти каплями. Но в нем есть самые ценные, на мой взгляд, и очень редко встречающиеся вместе характеристики для бурбонов – яркая индивидуальность, и при всем этом внутренняя гармония.

Basil Hayden’s 8 y.o.

На каждой бутылке висит буклетик, в буклетике написано, как лучше пить каждый виски из серии. Что Knob Creek нужно пить со льдом, Baker’s с водой, а Booker’s (который 65 оборотов) чистым. Ну у там же написано, что Basil Hayden’s лучше употреблять с газировкой или имбирным элем. Мне кажется всё-таки маркетологи, которые пытались придумать для каждого виски свой лучший способ употребления, немножко больные на голову, хотя бы потому, что им эта идея пришла в голову. Меня лично рекоммендации смешать виски с чем-то (ну кроме воды) пугают, мне кажется это верный признак никудышного виски. Ну и финал: сдвигаем буклет и читаем саму этикетку бутылки: “You’ll find BASIL’S at its best when sipped STRAIGHT or with a splash of branch water”. Ну и кому верить? :)

Ладно, проверим. Бутылка выглядит гламурненько, этикетка в виде бумажной накидки, подпоясанна металлическим поясом.

Basil Hayden's 8 лет выдержки. Именно Бэзил положил начало традиции добавления других зерен в бурбон, в дополнение к кукурузе. Поэтому Basil Hayden’s – бурбон сделанный из смеси зерна, где ржи отводится в два раза больше места, чем в обычном Джим Биме (и других бурбонах серии). Разлит при 40% – странная крепость для премиум-бурбона.

Basil Hayden’s
Kentucky straight bourbon
40% ABV, 750ml

Аромат: Тут больше сухих трав-специй, ваниль. Но и сладкие цитрусовые. Даже вишневое варенье, с косточками. Крепкий чай. Дуб. Мята. Нормальный бурбонный аромат, сидеть вдыхать раз за разом и наслаждаться не тянет, конечно, но вполне по-простому приятно. Какого-то особого заметного влияния ржи здесь нет, как можно было ожидать.

Вкус: Больше цитрусовых, и апельсина, и лимонной цедры. Обильная карамель, чуть дуба. Легкий, но вкуса достаточно, весь он воспринимается позитивно. Может разве не над чем подумать.

Послевкусие: Среднее, жжение перчика, карамель, кожа. Цитрусовые.

Оценка: 7.9

Минус в излишней простоте, несомненный плюс – в удивительной питкости. Мне кажется, что определенно стоит попробовать, он отличается от многих бурбонов, и возможно для кого-то станет любимым… Мне нравится. Налью-ка еще чуть-чуть.

Baker’s 7 y.o.

small batch bourbon collectionВот такой набор я отхватил на распродаже в аптеке всего за 100 долларов. Small-batch бурбоны от Джим Бима в классном шкафчике со стеклянной дверцей (с замочком! :) –  бутылки полноразмерные, по 750мл.. Knob Creek из этого набора у меня уже был, вот заметка написанная год назад, а остальные мы откроем сегодня. Сомневался, стоит ли открывать его, но потом подумалось, что точно такие же бутылки продаются в магазине, всегда могу пойти, купить новую, и поставить вместо выпитой.

Baker's Первым идет семилетний Baker’s, названный в честь двоюродного внука Джима Бима – Бэйкера Бима. Он разлит при крепости 53.5% ABV. Особенностью данного релиза является использование специального штамма дрожжей, культивированного Бимами. Ок, посмотрим.

Baker’s 7 y.o.
Small batch kentucky straight bourbon
53.5% ABV, 750ml

Аромат: На полной крепости довольно приятный, приятная сладость фруктовых леденцов и карамели, чуть лаврового листа и перца, табак, свежепоколотый грецкий орех. Но уж очень тихо. Добавляем воды. Ну да, разговорить аромат, получается с трудом. Абсолютно без присущей многим бурбонам резкости, можно даже взять слово с описания производителя – “шелковый”. Подержите его на воздухе, не торопитесь, он очень нехотя, но открывается – появляется больше ягод – земляничный джем, зеленый крыжовник. Больше специй – мускатный орех.

Вкус: Опять же, со временем улучшается. В начале упирается, не хочет показывать свою красоту. Но позже раскрывается. Тертые с сахаром апельсины, опять, горчинка дуба, кожа. Перчик и гвоздика.

Послевкусие: Непродолжительное, орехи, дуб, цитрусовые, но оно быстро уходит.

Оценка: 8.0

Да, удивительная метаморфоза. Изначально я хотел поставить 7.5 и не очень он у меня пился, но когда к бокалу я вернулся через 20-25 минут – это был другой напиток, гораздо лучше. 8.0, думаю, будет справедливым результатом учитывая и до, и после. Может я просто успел соскучиться по бурбонам?

Остальные – завтра.

Buffalo Trace

Увеличить Buffalo Trace

Buffalo Trace
Kentucky Straight Bourbon Whisky
750ml, 45%

Аромат: Нет, ну конечно же разница есть. Более кремовый, гладкий и тягучий. В сравнении с benchmark’ом просто ощущение шелка. Мокрый дуб переплетается нежными фруктами – абрикосами и сочным персиком. Вареная сгущенка и сушенные травы-специи.

Вкус: Сначала специи затем, мята и цитрусовые и мёд. Леденцы от кашля. Чуть железа. Настойка на травах.

Послевкусие: Гораздо короче, но и привлекательней. Специи, эвкалипт.

Оценка: 7.6

Но всё еще достаточно сухой в сравнении с большинством бурбонов. Мой пыл в оценках (я хотел дать 8+) резко охладил налитый Eagle Rare 10 y.o. от той же Баффало Трейс, который стоит еще на ступеньку выше (и это еще только начало лесенки). Разница, может уже и не такая разительная, но всё-таки этот шаг точно определил место Buffalo Trace – качественный ржаной бурбон, но сравнительно молодой и не претендующий на то, чтобы играть в премиум сегменте.

MYTH BUSTED! Ультра-дешевый виски и нормальный виски от одного производителя – всё таки разные напитки, даже если в основе лежит один рецепт. Разный возраст, разное расположение бочек в складах, всё сильно сказывается на вкусе. Баффало Трейс – отличная винокурня, ребята знают, что делают, поэтому даже Бенчмарк не отталкивает от себя бесповоротно. Это отличный выбор под коктейль, или когда у вас ограниченный бюджет, а вам надо поить многочисленных коллег в честь какого-нибудь праздника. Баффало Трэйс – хоть и в три раза дороже, но, думаю, ради своего личного удовольствия доплатить имеет смысл.

McAfee’s Benchmark No. 8

Вроде пришел в норму. Начнем с чего попроще.

Про Баффало Трейс я уже писал. Сегодня мы опустимся на самое “дно” их широкой линейки. Итак, самый дешевый straight bourbon виски, найденный мной в Нью-Йорке –  750мл бутылка McAfee’s Benchmark продается за 7.5 долларов. Много раз от любителей бурбонов слышал мнение, что на “нижней полке” продаются все те же самые бурбоны, просто под другими этикетками и в два раза дешевле. Миф очень смелый, поэтому его хочется проверить самостоятельно.

Увеличить McAfee's BenchmarkПрисмотримся, квадратная бутылка с черной этикеткой, видимо должна ассоциироваться с известными JD или Evan Williams. Золотая цифра 8, которую все путают с возрастом. Слоган на бутылке “The Bourbon By Which All Others Are Measured”. Ну, это мы и будем делать. Возраст не указан, значит минимум четыре года.

McAfee’s Benchmark No. 8
Kentucky straight bourbon whisky
750ml, 40% ABV

Аромат: Довольно стандартный для бурбона, но сильные ржаные нотки, гораздо ярче, чем обычно. Аромат в целом очень сухой.  Амбар с зерном, лавровый лист, старый деревянный ящик или сундук, стандартный набор “ржаных” специй. Ванильная сладость удерживает всё в гармоничном состоянии, есть настойчивая деталь женского блеска для губ. В сравнении с другими – всё-таки более колючий.

Вкус: Ух, дерзкий, если переборщить с размером глотка. Маленькими глоточками – ок. Целый набор специй. Но скорей это характеризуется как “огненная вода”. Жгучий перчик, хвоя. Медово-ванильная тема на фоне, но её можно и не заметить.

Послевкусие: Долгое. Первый секунды сладкое, но потом начинается просто бесконечный жар на языке. У меня к нему нейтральное отношение, растягивает напиток, но вряд ли можно назвать это удовольствием.

Оценка: 7.0

Я хотел было покритиковать, но, ведь, семь с половиной долларов! Оно делает это немного бессмысленным, этот виски играет в особой лиге. Давайте сделаем так, я достаю из шкафа Baffalo Trace – флагманский бурбон компании, в том же магазине стоит ровно 24 доллара. То есть в 3.2 раза больше, чем этот. Оценим его, а этот будем использовать по назначению, как benchmark.

Evan Willaims Single Barrel 1999-2009, 9 y.o.

Ну и завершая тему Heaven Hill – премиум-бурбон по цене двух бутылок Rittenhouse Rye, если на распродаже. Однобочковой, винтаж, 9 лет выдержки.

увеличить Evan WilliamsEvan Williams Single Barrel vintage 1999, 9 y.o.
Kentucky straight boubon whiskey
Barreled Oct-12-1999, barrel #117, bottled Jan-20-2009
750ml 43.3%

Аромат: Сразу чувствуется чуть-чуть ржи. Мускат и корица. Гвоздика. Но вот этот слой сладкий, он совершенно отдельно от всего – цветочно-медово-ванильный с ирисками.

Вкус: Сразу взрываются специи, затем растекается сладость леденцов и карамели, а потом уже испаряется с языка горьковатый дуб. Есть что-то излишне грубоватое.

Послевкусие: Сладкое, долгое, гвоздика.

Оценка: 7.4

Напиток вполне себе приятный. Сладенький, специи, такой весь аккуратный. Немного распадается на составляющие, иногда кажется туповатым. Хороший бурбон если сравнивать с массой бурбонов, но среди лучших, боюсь, не выплывет. Но не забывайте, single barrel – как повезет…

Обещаю как минимум месяц об американских виски больше не писать! :)

Eagle Rare 10 y.o. Single Barrel

Очередной бурбон отлично демонстрирует что продажа торговых марок распостраняется не только на названия самих виски, всё гораздо запутанней. На бутылке написано "Distilled, aged & bottled by Old Prentice Distillery, Frankfort, KY". Любой человек хорошо знакомый с историей бурбонов, знает что Old Prentice Distillery, она же Old Joe, ныне называется Four Roses и находится в Лоуренсе. А в Фрэнкфорте находится винокурня Buffalo Trace, которая и выпускает сей бурбон. Для американской индустрии история не важна, важно то, сейчас владелец брэнда, который при желании может назвать так что угодно.

Buffalo Trace по праву гордится тем, что её виски отхватывают самое большое количество профессиональных наград. Многие  ограниченные выпуски винокурни становятся хитами и исчезают из продажи за считанные недели. Sazerac 18 y.o., George T Stagg, Thomas H. Handy – найти их очень непросто.

Но сегодня релиз попроще – самый доступный из премиум-линейки, или даже скорей самый премиум из рядовых виски BT :) Десятилетний Eagle Rare!

Eagle Rare 10 y.o. Single Barrel
Kentucky Straight Bourbon
750ml, 45% vol

Аромат: Очень мягкий, рядом с другим ярким бурбоном даже может показаться слишком спокойным и невыразительным. Острые специи на фоне цитрусового джема.

Вкус: Дуб, специи, и прекрасная мармеладная сладость, которая не выступает явно и навязчиво, не становится приторной, а так что в самый раз. Немного терпкий.

Послевкусие: Апельсиновый джем, дуб, долгое.

Оценка: 7.6

Неоднозначные впечатления, с одной стороны аромат для меня бессмысленный, не вызывающий абсолютно никаких эмоций. С другой стороны приятный вкус, пусть без чудес, но сбалансированный и разносторонний. Такой виски я пью с удовольствием, а не ради эксперимента. Не самый стандартный из бурбонов, менее интенсивный, но и менее угловатый.

Дегустация: Knob Creek 9 y.o.

Кnob Creek 9 yearsПришло время немного вспомнить бурбоны. Jim Beam кроме бесконечных партий одноименного напитка выпускает другие виски в меньших количествах и пытается их позиционировать как алкогольные напитки для ценителей. Knob Creek – один из них. Извествен приблизительно состав зерна – 78% кукуруза, 13.5 рожь, остальное – ячменный солод.

Knob Creek 10 y.o.

Small batch Kentucky straight bourbon
750ml, alc 50% vol.

Аромат: Аромат приятный, всё-таки бурбонно-однобокий, но уже без кукурузной резкости. Ваниль, дуб, засахаренные фрукты, ржаной хлеб.

Вкус: Дуб, орехи, немного перчика, и сладость, но тут совсем не приторная. И 50 градусов алкоголя не сильно заметны.
Послевкусие: Долго угасающий дуб с мёдом.

Оценка: 7.8

Бурбон вполне приличного уровня, хотя у меня припасено кое-что и получше. Сам того не ожидая,  от дегустации этого бурбона я сегодня вполне получил удовольствие, хотя в первый раз он мне запомнился несколько другим, более простоватым. Рядом с Woodford Reserve показал себя вполне конкурентноспособным, но всё-таки слегка проиграл.

T/N: Wild Turkey 101

Была у меня такая канистрочка. Потихоньку была выпита гостями в коктейлях и когда в ней остались всего грамм сто, я решил, а почему бы и про неё не написать, и быстро израсходовал остатки на свои дегустационные цели.


Wild Turkey (101 proof)

Kentucky straight bourbon
1.75L, alc 50.5% vol.
Цена (US): 45$

Аромат: Классический бурбонный, разве что интенсивней и грубей, чем обычно. Ванильная сладость, сильно выражен дуб, чуть перца.
Вкус: Ваниль, дуб с легкой горчинкой, сладкие ягоды, перец.
Послевкусие: Дуб остается довольно долго.

Оценка: 6.8

Недостатки и достоинства одни и те же – смотря как посмотреть. Напиток сильный, даже грубый. Напорист и выразителен. Плохо прячется в коктейлях, новичков порой шокирует. Дешев и доступен всем.

Это вторые дегустационные заметки на бурбон, и по поводу оценок отдельно оговорюсь, бурбон – абсолютно другой тип виски, другие ценности, другая культура. Сравнивать баллы для бурбона и скотча не надо, каждый из них находится в своей системе координат.

.

Дегустация: Woodford Reserve

 
Woodford Reserve Distiller’s Select
Kentucky Straight Bourbon Whiskey, USA
750ml, 45.2%
Цена (NY): $38

Аромат: Ваниль и другие благородно звучащие нотки дуба.
Вкус: Сложный, перец, свежий дуб, смягченным сладким, мёд.
Послевкусие: Долгое, цветы, древесина.

Оценка: 8.0

Комментарий: Очень приличный бурбон. Достаточно сложный, без грубости, сложно остановиться.

.