Уже поздно, поэтому ничего серьезного открывать не буду.  Два бурбона, простые, оба выгнаны на Buffalo Trace.

ancient_age_10_years_4_1_1  blanton-original

Ancient Ancient Age 10 yo (43%, Buffalo Trace)

Старая бутылка, привез из Кентукки. Стоила тогда (пять лет назад) что-то около 14 долларов в обычном магазине, и это за настоящий десятилетний бурбон. Более сладкий в аромате, как и сладкая кукуруза, так и много леденцов и медовые нотки и цитрусовые. Возраст не очень чувствуется, как и спирты довольно неотесанные местами, так и дуб не очень заметен. Пьется легко, вкус крайне простой, на грани с примитивностью, но приятный – кукурузные нотки лидируют, леденцы, ваниль, уголь из бочки, кожа, немного цедры цитрусовых. В послевкусии даже немного рассола, определенно для 10 лет неожиданно молод. В послевкусии немного мела, камня, и легкая сиропность. Изначально было понятно, что виски ни на что серьезное не претендует, но он превзошел мои ожидания. Нет, ему место оставаться на нижней полке, но среди своих соседей по этой полке он уж точно отличается тем, что приятен и питок, при этом не бледен, а наоборот, насыщен вкусом. 7.9

Blanton’s The Original Single Barrel (46.5%, Buffalo Trace, 5-16-16, barrel 689, warehouse H, rick 19)

В Блантоне хоть и нет упоминания возраста, но он уже в аромате очевидны древесные нотки. Труха старого пня смешивается дубовой дощечкой, богат специями, но больше всего выделяется пожалуй осенняя подгнившая листва, мокрый табак, подсохнувшая использованная заварка черного чая. Чуть мела. Ваниль, легкая карамельная нотка леденцов. На вкус вся эта листва-травянистость со специями очень сухие, и даже определенно есть танинные фруктовые оттенки – сушеной черемухи, немного чернослива, но сладости не хватает, чтобы сохранить баланс. Сливовая косточка. Опять мел, побелка. К тому же появляется эта нотка моющего средства для посудомойки, которая обычно характерна для молодых Хэвен Хиллов. 7.8 Странное ощущение, вроде чувствуется больше класса, но в итоге он не привлекает. Слишком сушит, глубиной не поражает, последующий глоток делать не хочется.

Окей, более дешевый и более простой бурбон сегодня побеждает, так тоже бывает.

Tagged with:
 

Пробежимся быстренько по всем ржаным виски от Баффало Трейс, который есть у меня в наличии.

sazerac rye

Sazerac Straight Rye 45%

Один из самых базовых ржаных виски, которые в общих чертах именно такими и представляем. Тут россыпь специй, с акцентом на черный перец и гвоздику, немного мяты, но он довольно сладкий. Вот сладость эта, хоть и отдаленно напоминает об абрикосах, яблоках, но в то же время слишком по-сиропному слащава. Легкая травянистость, напоминает о травах из рассола, признак молодого возраста. Вообще аромат и вкус составляет единое целое, немного землистый и сладкий пик, который приятно распадается на мятные, свежие травянисты нотки. 7.8

Colonel E. H. Taylor Straight Rye 50%

Если Сазераки и Томас Эйч Хэнди все построены на одном и том же мэшбилле, то у этого виски он смещен в сторону еще большего количества ржи, и полном отсутствии кукурузы. Если Сазерак много заигрывает со сладким, то у “полковника” всё намного строже, ощущение крайне серьезного виски. Ну а как баланс, спросите вы? Тут всё нормально. Тут тоже черный перец, к нему добавился черный чай, ну сладости присутствуют в виде  кокосовых и ванильных вафель, шоколадных конфет. Тут аромат ожидания чаепития. На вкус он едва удерживает баланс. Казалось что не хватает сладкого, потому что пряности перегружают, но всё-таки есть там фрукты, угадывается персик, кокос. Ну а послевкусие пористого темного шоколада, кокоса, мяты. Второе послевкусие уже приходит чистыми сухими травами. 8.6

    

Thomas H. Handy (64.5%, Antique Collection 2009)

Какой напор, и сколько тут всего, конечно же специи, где-то даже дымок, осенний мокрый лес лаврового листа, специй,  Я до сих пор не понимаю, как молодой виски можно сделать таким разносторонним. Вкус такой, тоже немного кисловатый, мох в лесу. Вкус слегка кисловатый, сырой, с перцем, травами. 8.7

Thomas H. Handy (66.2%, Antique Collection 2012)

Нет того wow-эффекта. Это уже скорей нормальное развитие Sazerac’а. Более ровный, гладкий. Вспышка специй менее яркая, дымка совсем нет, больше в травы уходит в сладкий карамельно-медовый фон, немного кокоса. На вкус больше парфюмерности, концентрированного дуба, но уже ближе к Сазераку – здесь в первую очередь специи (перец, гвоздика). 8.6

Thomas H. Handy (63.45%, Antique Collection 2010)

Вот это необычный. Ну конечно, всё есть, специи, травы, карамель… Но почему-то здесь на контрасте еще заметен “жирный” след – масло, знаете, песочное печенье, кусочки курицы зажаренные в панировке. Еще луковая шелуха, шиповник. Травы становятся совсем сухими. На вкус гораздо слаще, специи не так ярки, карамель, ириски, крем-брюле, и яблоки… 8.6

Sazerac 18yo (45%, Antique Collection 2000)

Представляете – самый первый Antique Collection, аж из 2000 года. Тут, кажется всё более выверенно. Мне даже кажется, что здесь больше ржи, чем в современных Сазераках, он очень благородный, мягкий. Сандаловое дерево, немного сладости кураги. Травянистость тоже благородная. Мускатный орех, курага, дынная жевательная резинка. Солидный виски. Наверное, самый питкий ржаной виски, который я пробовал. 8.8

Sazerac 18yo (45%, Antique Collection 2010)

Выпущенный на десять лет позже. Он больше похож на современные – гораздо больше травянистости, листьев черной смородины. Сандаловое дерево, банка с крыжовником, отчетливая ваниль, немного цветочно-медовый. На вкус он слаще, тоже рассольных трав, цитрусовые, немного мокрого табака, специй. В послевкусии ванильное мороженное. 8.7

Tagged with:
 

Конечно же, бурбоны очень хорошо представлены на крупнейшем виски-фестивале в США, в том числе и на программе семинаров. Сегодня буду вспоминать, что же там было.

Buffalo Trace Experimental release (Barrel Stave Drying Time)

Баффало Трейс всегда отличалась большим количеством разнообразных релизов, но в последние годы началось что-то невероятное. Кроме регулярных разливов для десятка собственных брендов, крайне редкой Antique Collection, масштабного проекта Single Oak, новой линейки лимитированных разливов Colonel E.H. Taylor, они умудряются каждый год выпускать несколько экспериментальных виски. Например в данном случае Баффало Трейс досочки для бочек находились на открытом воздухе целых 13 месяцев вместо положенных шести. Возраст – 15 лет. На Баффало Трейс паралельно с экспериментальной бочкой выдерживали по соседству такую же контрольную, к сожалению у меня такой нет, поэтому эксперимент не полон. Аромат хорош. Бленд из привычных сладких ароматов карамели и ванили, тут слегка напоминает кондиционеры для белья. Зажаренные орехи, немного хвойный. На вкус, эх, опять провал, сладость более плоская, в общем-то пить можно, но на вкус это обычный бурбон, а аромат был такой многобещающий!.. 8.3

Wild Turkey 12 yo, 49.5%, sample from WhiskyFest 2013 Seminars

Не видели никогда 12-летнего Wild Turkey? Я тоже не видел. Джимми Рассел вроде должен был представить на фестивале специально отобранную бочку 16-летнего виски, но что-то перепутали, в итоге привезли 12-летний виски. Так как он никогда не выпускался, то и название официального у него нет. По сравнению с первым это довольно сухой, высоко-ржаной бурбон, почти всю сладость оттеняют травянистые специи, ну и куски угля очень явны.  Хотя вот дальше он мне нравится. На вкус правда он сладкий, причем карамельно-сладкий аж до залипания мозга. После глотка я немею на минуту. На самом деле мощный виски – много специй, табак, немного кожи, очень долгое послевкусие. Но сладость… Буээ. 7.8

Sample of bourbon from Bernheim distillery (62.5%, from WhiskyFest 2013 seminars)

Запасы виски с двух американских винокурен, ныне закрытых, находятся у Диаджио. Старый Bernheim был закрыт в 1991 году, и оставшиеся бочки уже давно достигли зрелости. Не знаю сколько бочек у Диаджио, и что они с ними собираются делать, но вот сэмплы Диаджио на фестивале попробовать дали. Не путать с современным пшеничным виски Bernheim, который хоть и носит то же название, но отношения к старому Bernheim’у не имеет. На месте винокурни тогда построили фабрику, но позже её купила Heaven Hill,  после того, как их винокурня в Бардстауне была уничтожена при пожаре.

Ох, аромат тяжелый, такой влажный тяжелый дубовый аромат, мох, сырой лес, сырые дубовые доски. Здесь конечно приходится концентрироваться, чтобы заглянуть за дуб, там цитрусовая сладость, чуть мяты-эвкалипта. На вкус кстати, тоже цитрусовые леденцы, засахаренный лимон, чуть вишневого варенья,  цедра цитусовых, мята, эвкалипт. Специи, конечно и дуб. 8.9

Sample of bourbon from Stitzel-Weller distillery (68.5%, from WhiskyFest 2013 seminars)

Stitzel-Weller была закрыта тоже в 1991 году, но известна современному любителю бурбонов гораздо больше. Хотя бы потому что легендарный Pappy Van Winkle до того, как перебрался на рельсы Buffalo Trace дистиллировался именно там. До сих пор 23 летние релизы Pappy Wan Winkle (а они именно с Stitzel-Weller) бьют все рекорды для американских виски на аукционах. Ну и и еще большое отличие в том, что винокурня скоро вновь откроется. Хоть официально такой информации нет, но уже все знают, что винокурня Stitzel-Weller будет в ближайшее время запущена, и диаджиовский бренд Bulleit переедет со спиртов дистиллированных на Four Roses на собственные со Stitzel-Weller.

Аромат Стицел-Уеллер как раз не столь стандартный, пусть здесь он и пугающий сладкий (кремовый торт), но всё-таки интересно уходит куда-то в малину, засахаренные разные фрукты, джемы. Немного киви. Даже попкорн вылазит, хотя виски явно не молодой. Травы, но очень нежные и мягкие. Сигара, мускатный орех. На вкус слишком парфюмерно-концентрированный на дубе, цитрусовые леденцы, лимон, кожа, мускатный орех. Круто. 9.1

Городок Бардстаун в Кентукки нескромно именуется столицей бурбонов. Но он и в правду этого заслуживает больше других. Во-первых расположен он так, что ни один виски-путешественник по Кентукки мимо него не проедет. Во-вторых, тут необычайно высокая концентрация интересного – гостевой центр и склады Heaven Hill, винокурня Old Barton / 1792 Ridgemont, свежевостановленная винокурня Willett и склады KBD, крайне интересный виски-музей Оскара Геца.

Еще одной достопримечательностью является Old Tabolt Tavern, построенная 1779 году. Там можно остановиться на ночь, но лучше просто зайти выпить и покушать. Еду и обслуживание в Бардстауне можно найти и получше, а вот отдегустировать бурбоны здесь вполне можно. Для тех, кто хочет попробовать всё и сразу, есть опция – sampler, тогда сам выбираешь пять любых бурбонов из внушительного списка (около 50-ти наименований). Я выбрал то, что никогда не пробовал, а иногда даже не видел.

Ну и совсем краткие заметки.

Old Pogue Master Select
Kentucky straight boubon whiskey, 45.5% ABV

Семья Pogue запустила свою микровинокурню в Мэйсвиле, ну а пока первые спирты на ней зреют – продает неизвестные бурбоны, купленные у KBD. Легкий, но откровенно кукурузный характер  для бурбона:  собственно кукуруза, кукурузный сироп, ваниль. В целом не так уж плохо, молодо и  бедновато, и из-за этого иногда излишне просвечивает сам алкоголь. [7.2]

* * *

Ezra B. 12 y.o. Single Barrel
Kentucky straight bourbon whiskey, 49.5% ABV

Брендом владеет компания из Миссури, но они покупают виски у Heaven Hill.  Деревянный одеколон. Столько дуба для 12-летнего бурбона – это перебор. [7.0]

* * *

Henry McKenna 10 y.o. Single Barrel
Kentucky straight bourbon whiskey, 50%

Еще один бурбон от Heaven Hill. Они умеют радовать прекрасными ванильными бурбонами, вот этот как раз из той серии – ваниль как она есть плюс немного корицы. Мягкий, даже нежный бурбон, не смотря на свои 50%. [8.4]

* * *

Noah’s Mill
Kentucky straight bourbon whiskey, 57.15% ABV

Один из премиум small-batch бурбонов KBD, предположительно продукция всё той же Heaven Hill. Но аромат уже подтверждает догадки – именно оттуда, потому что опять одна ваниль, корица, приятная бархатная структура. Но тут уже алкоголь заметно более кусач. Разбавленный водой еще больше похож на Henry McKenna. [8.4]

* * *

Rock Hill Farms Single Barrel
Kentucky straight bourbon whiskey, 50% ABV

Это – Buffalo Trace. Да, надо было разбавить чем-то продукцию Heaven Hill. Он более напористый, более сладко-фруктовый. Сравнительно с предыдущими – очень сладкий аромат – карамель, персики-абрикосы. На вкус даже еще слаще, плотней. Дуб тоже, кстати, мощный, но в этом напитке всё довольно выразительно, и в итоге ничто не выпирает больше, чем надо. [8.3]

 * * *

Там еще много чего было опробовано на самих винокурнях, но в знак протеста против мизерных порций и пластиковых стаканчиков ничего писать не буду ))

Пока уже заканчивать с Buffalo Trace. Все ржаные бурбоны от этой винокурни не перепробуешь – их сотни разных, много лимитированных релизов. Но закрыть тему надо чем-нибудь особенным. Например, George T Stagg’ом из ежегодной лимитированной серии Antique Collection 2011. Крепость на этот раз 71.3%.

Для каждого релиза из серии Antique Collection винокурня готовит data-sheet, где очень много подробной информации. Зацените: В этот батч было отобрано 124 бочки. Все дистиллированы зимой 1993, бутылированы осенью 2011 года. Возраст получился 17 лет и 5 месяцев – для бурбона более чем солидно. Зерно – кукуруза из Кентукки, рожь из Минесотты, и ячменный солод из Северной Дакоты. Зерно готовилось при 115 градусах. Ферметация – в чане из стали и железа. Тип – sour mash. Дистиллирован дважды, крепость после дистилляции 67.5%. Перед залитием в бочки разбавлен до 62.5%. Бочки произведены Independent Stave Company из Лебанона, размер 200л, обжиг №4 (55 секунд). Выдержано на складах H, I,K. На этажах – 1, 2, 3, 4, 5, 8. Потеря содержимого от испарения в бочках за срок выдержки составила 57.8%. Что б мы без всей этой информации делали? :)

George T Stagg 2011George T Stagg 2011
Kentucky straight bourbon whiskey
71.3% ABV, 750ml

Аромат: Без разбавления – эспрессо и табак. С водой раскрывается интересная и необычная древесина и травянистость. Слегка подгоревшее вишневое варенье. Разбавленным – сладость становится более “светлой”. Намеки на свежие апельсины и фруктовые джемы.

Вкус: Вау, держите меня.  Уже через мгновение после маленького глоточка такой взрыв вкуса.  Смесь крепкого кофе замешанного с тостом с повидлом, со специями – гвоздикой, мятой, перцем. Кожа. Травянистый характер. Подгорающая карамель и меласса, темный шоколад и чернослив. Разбавленным очень хорошо сохраняет профайл, но нет того wow-эффекта от мощнейшей вкусовой атаки, как на полной крепости.

Послевкусие: Дерево и специи, немного терпкий, сухофрукты.

Оценка: 9.1

Шокирующий напиток, который я никогда не жалею налить гостям, хотя штука действительно редкая. В сравнении с версией 2009 года (которая когда-то получила у меня 9.1 балл, что до сих пор остающийся высшей оценкой выданной мной бурбону) релиз 2011 года больше ушел в сторону эспрессо и горького шоколада, специй, потерял немного сладости, но сильно добавил в экспрессивности. Аттракцион под названием Джордж Ти Стаг стал еще энергичней. Но по сумме показателей оценка остается той же. Если обзаведетесь бутылкой – обязательно попробуйте на полной крепости хотя бы разок, дальше можете разбавлять.

Культовый напиток. На ВискиФесте новая версия 2012 года из всей линейки единственная разливалась только во время VIP-часа, хотя стоят они все одинаково. Ну и найти с каждым годом всё сложнее – в большинстве магазинов он уходит по предзаказам своим. И надо сказать эта слава вполне заслужена – уникальный виски.

Кстати, в субботу вылетаю в Кентукки, объеду места, куда в прошлый раз не попал.

Tagged with:
 

E.H. Taylor Jr - Old Single BarrelЭто еще один релиз из серии E.H. Taylor Jr., на этот раз просто однобочковой релиз. Все бочки выдержаны на складе C, который был построен Тэйлором в 1881 году. Bottled-In-Bond, а значит 50%. Возраст на этикетке не указан, но из сопровождающих материалов известен – 11 лет. Многие крупные магазины отобрали свои эксклюзивные бочки, в данном случае это бочка магазина Astor Wines.

Colonel E.H. Taylor Single Barrel (AstorWines)
Straight kentucky bourbon whiskey
750ml, 50% ABV

Аромат: Это прямое возвращение к типичным ржаным бурбонам. Все так и не став откровенно сладким – он прибавил в отточенных сладких ароматах – апельсиновых леденцов, нуге, карамели, чуть мёда. Но с другой стороны сухие, чуть грязноватые специи. Табак. Чернослив. Дуб, конечно очень хорошо заметен, но удачно интегрирован – не отвлекает на себя внимание.

Вкус: Во вкусе очень много дуба, много специй и кожи. Гвоздика и мускатный орех, корица. Темный шоколад, цедра лимона. Энергии здесь много, но кажется слега перекос в дуб и сопутствующее. Вода в умеренных количествах лишь добавляет агрессии, но просыпаются какие-то сухофрукты.

Послевкусие: Прилипающий к языку дуб, мускатный орех, чуть играющий цитрусовый след.

Оценка: 8.0

Опять сложный виски для оценки. Аромат мне нравится больше чем Blanton’s. Он очень хорош. В первую очередь за счет до конца оформившейся сладкой стороны. Во вкусе они оба достаточно агрессивны – с очень темным характером, но я если в Блантонсе под конец из под дуба выглядывала сочные фрукты, то здесь ничего похожего нет – всё поглотил дуб, на него еще наложились толстым слоем специи. В общем, на любителя.

В прошлом году Баффало Трэйс запустил новую серию виски – Colenel E. H. Taylor, которая стала довольно интересной задумкой. Каждый виски из серии будет выпускаться ограниченным тиражом и… исчезать навсегда. Его будет сменять другой виски с другой тематикой. С начала серии выпущено уже пять релизов: Old Fashioned Sour Mash Bourbon, Single Barrel Bourbon, Warehouse C Tornado Surviving Bourbon, Barrel Proof Bourbon и наконец Straight Rye Whiskey. Вся серия имеет похоже оформление – винтажную этикетку, похожую на те, которые использовались в начале двадцатого века на OFC винокурни при Тэйлоре.

E.H. Taylor Jr - Old Fashioned Sour MashСегодня у нас первый релиз из этой серии – Old Fashioned Sour Mash. Это в первую очередь трибьют тому, в честь кого названа серия. Именно Эндмунд Хэйнс Тэйлор   стал использовать и запатентовал  т.н. метод sour-mash. Эта техника сейчас используется повсеместно в производстве американских виски и значит добавление в готовое сусло части уже перебродившей браги до добавления дрожжей и начала ферментации. В 2002 году Баффало Трейс обошла всех долгожителей, прежде работавших на виноркуне, и по их рассказам постаралась воссоздать технику Sour Mash такой, какой она выглядела в самом начале. Еще Тэйлор был инициатором законного акта Bottled-In-Bond, когда виски хранился под надзором государства, и этим самым покупателю гарантировалось, что он покупает настоящий виски, выдержанный минимум четыре года и на крепости ровно 50% (100 proof). Логично, что этот виски тоже маркирован как Bottled-In-Bond и разлит на той же крепости.

Colonel E. H. Taylor Old Fashioned Sour Mash
Straight Kentucky Bourbon whiskey
Bottled-in-bond, 50% ABV,  750ml

Аромат: Необычно. Сладость очень умеренная и строгая, исчезающая тень леденцов и чуть попкорна, ваниль. Хлебный – мякиш ржаного хлеба с сухими травами. Странная минеральность, известь. Отдаленно – изюм. И сухой дуб. В целом довольно симпатично.

Вкус: Если на аромат мне всё нравилось, то на вкус всё спорно. Легко обнаруживается понемногу каждого из основных вкусов. Но каждый компонент по отдельности не впечатляет, сладость скорей от простого фруктового парфюма, немного горчащих специй. Кислое тесто. Влажный, но очень вязкий и заглушающий все под конец дуб. Даже слегка соленый.

Послевкусие: Смолистая кора дерева, ну или как я её себе представляю. Уже потом через десятки секунд появляется послевкусие как после очень сладкого чая.

Оценка: 7.7

Интересно именно как одноразовый эксперимент. Бурбоны сами по себе сладкие, и мне казалось что эту липкую сладость можно только уравновесить, но никак не утихомирить. Ну или перевести совсем в другую плоскость. Этот интересен как раз тем, что получился вполне строгий сухой аромат бурбона, довольно приятный. В ту же сторону, более сухую, ушел и вкус, и вот тут оказалось, что бурбону это идет не очень. Хоть кто знает, возможно если бы подкрутили еще в каком-нибудь другом месте, то получился бы шедевр.

Blanton's Single Barrel

Под брендом Blanton’s продается целая линейка однобочковых бурбонов, в данном случае это The Original, самый обычный, самый распространенный. В отличие от “однобочкового” Elmer T Lee, где нет никакой информации о конкретной бочке, здесь этикетка заполнена вручную с подробной информацией – какой склад, какой стеллаж, какой номер бочки. Ну и если кто из новых читателей не видел – у меня была подробная фотоэкскурсия по Buffalo Trace.

Blanton’s The Original Single Barrel
Kentucky straight bourbon whiskey
750ml, 46.5%
Dumped on 6.8.11 from barrel #113 stored in warehouse H, Rick #36.

Аромат: Определенно из одной семьи с Elmer T Lee, профиль похож – всё дальше ушел от зелени, осталось немного сырого и кисловатого характера, старая чайная заварка. По текстуре стал совсем вельветовый. Там есть потрясающая десертная карамель – прям в лучшем её проявлении, наверное, это самое яркое впечатление.  Фруктово-медовая сладость. Жаль только фрукты потеряли свою свежесть и стали каким-то мыльными, хотя я придираюсь. Еще неуловимо где-то там хрустящий пережаренный бекон и угли. Похоже, он старше – более приглаженный и опрятный, но я появилось какое-то чувство пустоты.

Вкус: Больше мокрого дуба, табак для самокруток, сладкий чай с мятой. Сладость яркая,  сначала простая сахаристая, потом приобретает характер, скорей всего из-за идущих следом мощных ржаных специй. Становится более фруктовым – с персиками и нектаринами. Немного терпкое ощущение, сухофрукты.

Послевкусие: Здесь рожь уже в полный рост, показывает весь свой характер – много, очень много специй. Когда специи утихнут, останутся сухофрукты, и вообще фруктовый вкус остается еще на минуты.

Оценка: 8.2

Оценка давалась сложно. Сначала мне он показался совсем скучным. Elmer T Lee просто моложе и энергичней, местами выглядел симпатичней. Блантонс поспокойней, с ним надо провести немного времени и погрузится в нюансы, тогда он открывается больше. Ну и всё идет по нарастающей – гладкий и спокойный аромат, яркая атака во вкусе, завершается всё вихрем специй и потом еще мягкое фруктовое послевкусие. С удовольствием прошел этим маршрутом, и не раз.

Tagged with:
 

Elmer T Lee BourbonЭлмер Ти Ли начал работать на винокурне в 1949 году как инженер по оборудованию, через 15 лет стал менеджером винокурни и ушел на пенсию в 1985, но до сих принимает активное участие в деятельности винокурни, теперь уже нося звание почетного мастер-дистиллера.

Данный релиз носит его имя, не знаю до сих пор ли отбирает бочки сам Элмер, но начиналось именно так. Стоил мне смешных 25 долларов. По местным ценам это категория обычного Knob Creek или около того.

Elmer T. Lee (B1209022:55N)
Kentucky straight bourbon whiskey
750ml 45%

Аромат: Гуще, листва становится сырым лесом, свежие грибы. Появляется щекочущая нос текстура – та же листва но уже в виде сухих специй. Сладость стала удивительно фруктовой  – курага, фруктовые леденцы, в том числе апельсиновые. Распиленные доски.

Вкус: Хотя спирты немного угловатые – достаточно молодые, но в приятном таком окружении из карамели, специй. Тоже лесная сырость и мох. Приятный дуб. Не влюбляет с первого глотка – но просто на голову лучше Ancient Age на вкус.

Послевкусие: Дуб с легкой ванилью, карамелью, чуть кисловатое.

Оценка: 7.7

Если бы не излишняя грубоватость местами – заслужил бы еще более высокую отметку. Мне нравится то, что он не сильно задублен, обладает молодыми и зрелыми чертами одновременно.

Tagged with:
 

На этих выходных у нас тема – бурбоны с Баффало Трейс. Рецепт везде должен быть похож – все они классические бурбоны со значительным количеством ржи в мэшбиле. Выстроил я их по одной простой характеристике – цене. С ценой будет расти и крепость.

Ancient AgeНачнем с очень простого – бурбон Ancient Age. Это из того, что неприметно стоит на нижней полке в литровых бутылках по 12 долларов.

Ancient Age
Kentucky straight bourbon whiskey
750ml, 40%

Аромат: Ну сперва отвращает некая кукурузная примитивность и приторность, но дальше становится лучше. Неопределенно сладкий аромат, такой обычно бывает у канадских ржаных виски, плюс очень много садовой фруктовой листвы. Укроп. Открытая упаковка с мультивитаминами. Вообще мне эта зелень и укроп в молодых ржаных виски уже порядком надоели, но здесь оно неплохо сочетается остальным. Початок сырой кукурузы с листвой, старые книги и газеты в кладовке. Да, просто, угловато, но аромат меня о напомнил из детства – за это большой плюс.

Вкус: Откуда этот витаминный привкус? Опять зелень, огуречный рассол. Нейтральная сладость типа глазури.

Послевкусие: Опять витамины. Они меня преследуют.

Оценка: 6.9

Честный дешевый вискарь. Не сказать что грубый, немного странный – это да. До изысканности тут далеко, но именно простота и странность не отталкивающая. Уже неплохо для напитка ценой в 12 долларов за литр.

Tagged with:
 

George T Stagg 2009Продолжаем изучать Antique Collection, на этот раз релиз 2009 года, бурбон George T Stagg, пожалуй самый необычный из всей коллекции. Возраст его почти такой же как и у Eage Rare, дистиллирован зимой 1992 года. Но разлит с бочковой крепостью, а это ни много, ни мало, а аж 70.7% ABV. Лично на моей полке – это абсолютный рекорд. “Доля ангелов” для этого релиза составила 49.81%, почти половина, но кентуккийские ангелы предпочитают пить больше воды, чем виски (жаркий и сухой климат), в отличии от шотландских, поэтому виски становится с каждым годом всё крепче и крепче.

George T Stagg / 2009
Kentucky straight bourbon whiskey
750ml, 70.7% ABV

Аромат: Что мне нравится в аромате этого виски, так то, что он мало похож на другие – и профиль насколько нетрадиционен, настолько и хорош. Ровная сладкая линия из карамели и патоки. Странные специи, новая кожа, незажженная сигара, кофе, мох в лесу, перец, шампиньоны. На полной крепости чуть фломастеров и красок.

Вкус: Комфортен практически на любой крепости, если цедить крохотными глоточками. Вишневый сироп, персиковая мякость, темный шоколад, мята.. Много разных специй, мокрый дуб. Очень многослойный и сложный.

Послевкусие: сухофрукты, патока и дуб.

Оценка: 9.1

Пока лично для меня самый интересный встреченный бурбон с неповторимым характером. Хотя, как я понимаю, никакого особенной рецептуры у него нет – просто внимательный отбор бочек с нужными характеристиками. Для этого релиза шли бочки только со склада K с 1-го и 3-го этажей, может секрет где-то там… Крайне рекомендую. Ежегодный релиз поступает на прилавки в США осенью за 70 долларов и распродается в течении месяца в большинстве магазинов. В Европе стоит уже как минимум в два раза дороже.

Tagged with:
 

Eagle Rare 17 2009Сегодня день бурбонов. Да не просто бурбонов, а бурбонов от Buffalo Trace. И не просто от Баффало Трейс, а из Antique Collection. Кстати, на официальном сайте есть подробные fact sheets для всей Antique Collection для выпусков 2010 года. Информация исчерпывающая, вот тут можно посмотреть для Eagle Rare. Из важного, разбавлен до 45%, прошел холодную фильтрацию. Ваттинг состоял из 74 бочек, взятый с абсолютно разных складов и этажей (от 1го до 6го). Дистиллирован весной 2003-го, в итоге возраст – 17 лет и 7 месяцев. Использовались бочки с четвертым, самым глубоким обугливанием. Интересна и статистика, 49.3% содержимого бочек ушло за время выдержки “ангелам”.

Eagle Rare 17 y.o. Fall 2010
Kentucky Straight Bourbon barrel
750ml, 45% ABV

Аромат: Сухой. Основа – дуб с сухими травами и пряностями. Карамель, сладкие ванильные нотки, которые здесь всё же на вторых ролях. Далее появляется соленый попкорн, кокосовая стружка.

Вкус: Первая секунда – немного резковатая атака из парфюмированного дуба и специй. Затем выплывают  конфеты-ириски, карамель, кокос и кожа.

Послевкусие: Замечательное кокосовое послевкусие, прям “Баунти” в шоколаде.

Оценка: 8.7

Это уже третья бутлыка из Antique Collection, к которой я пишу обзор, предыщие две были ржаными виски. Я боялся того, что семнадцатилетний Eagle Rare будет как Sazeraс 18 – явно передержан в дубе.  Тем более для хорошего американского виски возраст абсолютно не важен, вспомнить хотя бы прошлогодний Thomas H Handy, которому не было даже шести лет! Стал ли он хуже Сазерака, который старше больше чем в три раза? Конечно, нет. Но Eagle Rare всё-таки бурбон, там можно было ожидать еще приторную сладость… Мои опасения оправдались лишь частично – аромат совершенно гармоничный, атака во вкусе резковата на мой взгляд, но из-за того что виски сухой, и абсолютно без приторности, то для маленьких глоточков и невысокого темпа – самое оно, тем более он всё-таки вкусный. Один из лучших sipping-бурбонов. Ну за “Баунти” в послевкусии Баффало Трейс большое спасибо.

Сравнил с младшей 10-летней версией, родство заметно, старшая версия гораздо более выразительней, с более широким диапазоном ощущений. Понятно, что тут еще внимательный отбор бочек, но так или иначе, но здесь дополнительные семь лет пошли явно на пользу.

Tagged with:
 

Увеличить Buffalo Trace

Buffalo Trace
Kentucky Straight Bourbon Whisky
750ml, 45%

Аромат: Нет, ну конечно же разница есть. Более кремовый, гладкий и тягучий. В сравнении с benchmark’ом просто ощущение шелка. Мокрый дуб переплетается нежными фруктами – абрикосами и сочным персиком. Вареная сгущенка и сушенные травы-специи.

Вкус: Сначала специи затем, мята и цитрусовые и мёд. Леденцы от кашля. Чуть железа. Настойка на травах.

Послевкусие: Гораздо короче, но и привлекательней. Специи, эвкалипт.

Оценка: 7.6

Но всё еще достаточно сухой в сравнении с большинством бурбонов. Мой пыл в оценках (я хотел дать 8+) резко охладил налитый Eagle Rare 10 y.o. от той же Баффало Трейс, который стоит еще на ступеньку выше (и это еще только начало лесенки). Разница, может уже и не такая разительная, но всё-таки этот шаг точно определил место Buffalo Trace – качественный ржаной бурбон, но сравнительно молодой и не претендующий на то, чтобы играть в премиум сегменте.

MYTH BUSTED! Ультра-дешевый виски и нормальный виски от одного производителя – всё таки разные напитки, даже если в основе лежит один рецепт. Разный возраст, разное расположение бочек в складах, всё сильно сказывается на вкусе. Баффало Трейс – отличная винокурня, ребята знают, что делают, поэтому даже Бенчмарк не отталкивает от себя бесповоротно. Это отличный выбор под коктейль, или когда у вас ограниченный бюджет, а вам надо поить многочисленных коллег в честь какого-нибудь праздника. Баффало Трэйс – хоть и в три раза дороже, но, думаю, ради своего личного удовольствия доплатить имеет смысл.

Tagged with:
 

Вроде пришел в норму. Начнем с чего попроще.

Про Баффало Трейс я уже писал. Сегодня мы опустимся на самое “дно” их широкой линейки. Итак, самый дешевый straight bourbon виски, найденный мной в Нью-Йорке –  750мл бутылка McAfee’s Benchmark продается за 7.5 долларов. Много раз от любителей бурбонов слышал мнение, что на “нижней полке” продаются все те же самые бурбоны, просто под другими этикетками и в два раза дешевле. Миф очень смелый, поэтому его хочется проверить самостоятельно.

Увеличить McAfee's BenchmarkПрисмотримся, квадратная бутылка с черной этикеткой, видимо должна ассоциироваться с известными JD или Evan Williams. Золотая цифра 8, которую все путают с возрастом. Слоган на бутылке “The Bourbon By Which All Others Are Measured”. Ну, это мы и будем делать. Возраст не указан, значит минимум четыре года.

McAfee’s Benchmark No. 8
Kentucky straight bourbon whisky
750ml, 40% ABV

Аромат: Довольно стандартный для бурбона, но сильные ржаные нотки, гораздо ярче, чем обычно. Аромат в целом очень сухой.  Амбар с зерном, лавровый лист, старый деревянный ящик или сундук, стандартный набор “ржаных” специй. Ванильная сладость удерживает всё в гармоничном состоянии, есть настойчивая деталь женского блеска для губ. В сравнении с другими – всё-таки более колючий.

Вкус: Ух, дерзкий, если переборщить с размером глотка. Маленькими глоточками – ок. Целый набор специй. Но скорей это характеризуется как “огненная вода”. Жгучий перчик, хвоя. Медово-ванильная тема на фоне, но её можно и не заметить.

Послевкусие: Долгое. Первый секунды сладкое, но потом начинается просто бесконечный жар на языке. У меня к нему нейтральное отношение, растягивает напиток, но вряд ли можно назвать это удовольствием.

Оценка: 7.0

Я хотел было покритиковать, но, ведь, семь с половиной долларов! Оно делает это немного бессмысленным, этот виски играет в особой лиге. Давайте сделаем так, я достаю из шкафа Baffalo Trace – флагманский бурбон компании, в том же магазине стоит ровно 24 доллара. То есть в 3.2 раза больше, чем этот. Оценим его, а этот будем использовать по назначению, как benchmark.

Tagged with:
 

Про Buffalo Trace я уже писал. Прошло совсем немного времени с тех пор – и теперь это первая остановка в четырехдневном путешествии по кентуккийским винокурням. Всё сказанное в старой записи верно, похоже ничего не наврал :) Сейчас просто фото с краткими комментариями.

Continue reading »

Tagged with:
 

увеличить Thomas H. HandyНу и заканчиваем тему ржаных виски с Thomas H. Handy. Имя напитку дал бармен из Нью Орлеана, который и основал компанию Sazerac, выкупив бар, где делали одноименный коктейль, и заодно рецепт добавок. Именно он позже стал использовать американский ржаной виски вместо бренди при изготовлении этого коктейля.

Второе место от Джима Марри в самой свежей Whisky Bible 2011! Год выпуск в данном случае не указан, но по дате покупки предположу, что 2009 (эта серия долго в магазинах не залеживается). Крепость напитка в бутылке – 64.5%!

Thomas H. Handy
Kentucky straight rye whiskey
64.5% ABV, 750ml

Аромат: Без воды просто анестезирует нос. А вот с парой-тройкой капель воды раскрывается. Надломленные ветки, лавровый лист и другие сушенные травы, мускатный порошок, сушеная клюква, клюквенный морс. Лак. Немного пыльных книжных полок. И опять ягоды, много разных ягод. Апельсины. Банный веник. Ох!

Вкус: Ах, вот где идеальный баланс! Перец, гвоздика, кофе прекрасно сочетаются с ванилью, изюмом, кокосом, ананасом.

Послевкусие: Долгий и вкусный. В основном специи.

Оценка: 9.1

Без сомнений, лучший ржаной виски, что я пробовал! Умеренный во всем, и в тоже время завораживающий. Почему я его раньше не открывал??

Пока тему ржаных виски закрываем, вроде на всё, что имеется в баре, заметки написаны, пора возвращаться к односолодовым!

Tagged with:
 

Продолжаем дегустировать ржаные виски с Buffalo Trace. Два оставшихся релиза – сравнительно дорогие виски из серии Antique Collection – высокие узкие бутылки с характерным дизайном. Цены начинаются от 65-80$ даже на родине, а за рубежом вырастают значительно выше. Первым идет Sazerac 18 y.o., разлитый осенью 2010 года. Одноименный виски, разлитый двумя годами раньше, Джим Марри признал лучшим виски в мире в своем ежегодном издании Whisky Bible 2010.

увеличить Sazerac 18

Sazerac 18 y.o.
Kentucky straight rye whiskey
45% ABV, 750ml

Аромат: Да, уже гораздо более сладкий и парфюмерный, чем младший брат. Душистые специи. Гвоздика, мята, корица. Корочка ржаного хлеба. Карамель, характерные леденцы, ягодный джем. Табак, кожа. Восхитительно! Неожиданно бархатистый и ласковый аромат, что удивительно для ржаного виски.

Вкус: Эх, тут как раз, в меру не получилось. На прикосновении с языком карамель, но лишь на мгновение, дальше атака парфюмированного дуба, она создает перекос, потом сладкие цитрусовые вполне его сглаживают и уравновешивают. Вплетается мята, ириски.

Послевкусие: Интересно, делаешь глоток, игра вкуса продолжается, и вроде вот только затихает… Взрыв! Настолько неожиданный взрыв острого перца. С апельсиновым оттенком. Нет, не дождаться конца, когда стихнет.

Оценка: 8.6

Очень интересные метаморфозы происходят в процессе дегустации. Сначала кажется что частичка очарования младшей версии утеряна. Потом погружаешься глубже и глубже, и вот уже 18 летний товарищ в полной мере тебя развлекает, удивляет, и расставаться-то совсем не хочется. Я бы не дал ему звание лучшего виски, тут не всё идеально,  но очень интересно.

Tagged with:
 

Продолжим тему Buffalo Trace. Есть настроение для ржаного виски, очень зимний напиток. Начнем с Sazerac Rye – базовый ржаной виски из портфолио компании. На этикетке про возраст ни слова, но почти везде его называют шестилетним, цена около $25.

увеличить

Sazerac Rye
Kentucky straight rye whiskey
45% ABV, 750ml

Аромат: Сухой. Очевидная рожь, мешки с зерном. Россыпь специй, в первую очередь гвоздики. Остывший крепкий чай. Лавровый лист. Пиво. Сухие ветки, угли. Чуть яблочной сладости.

Вкус: Ух, неожиданно грубо дерет, как будто алкоголя 45%, а все 60%. Черный перец, гвоздика, целый набор специй, кожура апельсина. В целом тоже сухой, есть намеки на ваниль, но не очень заметные.

Послевкусие: Острые специи, но именно тут нашлись апельсиновые леденцы.

Оценка: 7.9

Отличный пример хорошего ржаного виски. Да, может излишне грубоват на вкус, но зато никак не назовешь его пошлым. Да, никаких компромиссов, но рожь видна во всей её красе. И очень чистенько всё, гармонично складывается в то, что мы имеем.

Кстати, именно он продвигается компанией как лучшая основа коктейля Сазерак, но вот коктейль попробуем как-нибудь в другой раз.

Tagged with:
 

Buffalo Trace находится в городке Франкфорт, штат Кентукки.  Sazerac Company, которая владеет винокурней, выпускает здесь немыслимое количество американских виски – бурбоны Buffalo Trace, Eagle Rare, Blanton’s, Ancient Age, Old Charter, McAfee’s Benchmark, Elmer T. Lee, Rock Hill Farm, пшеничные бурбоны Van Whinkle, W.L. Weller и ржаной виски Sazerac Rye. Здесь же происходит первая и вторая перегонка для бурбона Virginia Gentelmen, а для третьего, заключительного цикла дистилляции продукт отправляется в Вирджинию на винокурню A. Smith Bowman.

Особую славу винокурне принесла серия Antique Collection, за десять лет существования виски из этой серии с завидным постоянством получают различные награды и признание специалистов – бурбон George T Stagg, семнадцатилетний Eagle Rare, William Larue Weller, ржаные виски Thomas H Handy и Sazerac 18 y.o.

Изготавливается всё это разнообразие виски по пяти различным рецептам, но при этом в один момент времени может изготавливаться только один. Меняется не только состав зерна, но и вносятся изменения в процесс производства. Еще больше простора для разнообразия продукта дает следующий этап – когда виски отправляются на склады для выдержки. У винокурни огромное разнообразие складских помещений – кирпичные, каменные, деревянные, с отоплением и без. Кстати первый отапливаемый склад для виски был построен именно здесь.

История

Современное название отсылает к истории заселения этой местности. Переселенцы на запад для того, чтобы перейти реку Кентукки воспользовались тропой, проложенной зубрами. Примерно тогда же здесь и появилось первое поселение.

Самым старым зданием на территории винокурни было построено еще в 1776м году, само производство виски, было начато, по приблизительным оценкам в 1860-м Беном Х . Блантоном, отцом полковника Альберта Блантона. Похоже что Гражданская Война создала непреодолимые сложности для бизнеса и Блантон продал землю разным фермерам, разбив её на маленькие участки.

Э. Тэйлор, который до этого уже имел опыт в производстве виски на Old Oscar Pepper и Old Crow, в 1869 выкупает все участки, ремонтирует и обновляет винокурню, переименовывает в O.F.C. Distllery (по одной версии Old Fashioned Copper, по другой – Old Fire Copper). В 1873 году появляется Джордж Т. Стагг, который становится основным владельцем новой компании E. H. Taylor, Jr. Company, а сам Тэйлор работает менеджером. Дальше в течении многих лет продолжается запутанная судебная тяжба между ними, собственность переходит из одних рук в другие, но в 1987 году Стагг становится единоличным владельцем и переименовывает компанию в George T. Stagg Distillery. Джордж нанимает Альберта Блантона в 1897, возвращая его в дело, начатое его отцом. Впоследствии Альберт становятся менеджером винокурни и занимает эту должность до 1952-го года.

Во время действия Сухого Закона склады винокурня продолжается работать, производит и хранит виски для медицинских нужд. В 1929 Schenley покупает винокурню, возможно, предвидя скорую отмену сухого закона. В 1933 производство возобновляется, в 1940м новый владельцы вкладывают огромные деньги в модернизацию и расширение производства. Выпущенный в 1946 году бурбон Ancient Age становится настолько популярным, что винокурня опять меняет название с Schenley Distillery на Ancient Age. C 1992-го  года компания работает под названием Leestown Distilling Company, Inc., когда президентом компании становится президент Сазерака.

Другой важной фигурой в истории винокурни считается Элмер Т. Ли, начинавший как инженер под началом Джорджа Т. Стагга и ставший менеджером винокурни в 1969. Именно ему принадлежит идея разливать первый однобочковой бурбон, который будет назван в честь Альберта Блантона. Производство Blanton’s началось в 1984м, Элмер Т. Ли сам отбирал “сахарные” бочки, как он их называл. На сей день Эрмеру 91 год, он – настоящая живая легенда американского виски.

Текущее название, Buffalo Trace, винокурня получает в 1999м году, уже будучи купленной компанией Sazerac, одновременно начинается выпуск одноименного бурбона, который становится основным для компании.

Tagged with:
 

Очередной бурбон отлично демонстрирует что продажа торговых марок распостраняется не только на названия самих виски, всё гораздо запутанней. На бутылке написано "Distilled, aged & bottled by Old Prentice Distillery, Frankfort, KY". Любой человек хорошо знакомый с историей бурбонов, знает что Old Prentice Distillery, она же Old Joe, ныне называется Four Roses и находится в Лоуренсе. А в Фрэнкфорте находится винокурня Buffalo Trace, которая и выпускает сей бурбон. Для американской индустрии история не важна, важно то, сейчас владелец брэнда, который при желании может назвать так что угодно.

Buffalo Trace по праву гордится тем, что её виски отхватывают самое большое количество профессиональных наград. Многие  ограниченные выпуски винокурни становятся хитами и исчезают из продажи за считанные недели. Sazerac 18 y.o., George T Stagg, Thomas H. Handy – найти их очень непросто.

Но сегодня релиз попроще – самый доступный из премиум-линейки, или даже скорей самый премиум из рядовых виски BT :) Десятилетний Eagle Rare!

Eagle Rare 10 y.o. Single Barrel
Kentucky Straight Bourbon
750ml, 45% vol

Аромат: Очень мягкий, рядом с другим ярким бурбоном даже может показаться слишком спокойным и невыразительным. Острые специи на фоне цитрусового джема.

Вкус: Дуб, специи, и прекрасная мармеладная сладость, которая не выступает явно и навязчиво, не становится приторной, а так что в самый раз. Немного терпкий.

Послевкусие: Апельсиновый джем, дуб, долгое.

Оценка: 7.6

Неоднозначные впечатления, с одной стороны аромат для меня бессмысленный, не вызывающий абсолютно никаких эмоций. С другой стороны приятный вкус, пусть без чудес, но сбалансированный и разносторонний. Такой виски я пью с удовольствием, а не ради эксперимента. Не самый стандартный из бурбонов, менее интенсивный, но и менее угловатый.

Tagged with: